Skylon, o avião espacial da Reaction Engines Limited | Notícia

skylon space plane

Skylon é um conceito de avião espacial com 83 metros de comprimento

– Notícias de 7 de fevereiro de 2019 –

Skylon é um avião espacial desenvolvido pela Reaction Engines Limited. Podemos traçar a origem de seu desenvolvimento no início dos anos 80. Para resolver a difícil equação de um veículo orbital de estágio único (SSTO), o fabricante está apostando em um motor capaz de se alimentar diretamente da atmosfera, chamado SABRE. A melhor maneira de maximizar a massa dos propulsores em relação à massa do veículo é usar propelentes que não estão contidos no veículo. O SABRE é, portanto, considerado capaz de funcionar de duas maneiras.

Durante as primeiras fases do vôo, ele pega seu oxidante diretamente na atmosfera. O motor queima hidrogênio e ar. Uma vez a trinta quilômetros de altitude, a combustão passa inteiramente nos reservatórios internos. O oxigênio puro é então queimado com hidrogênio. Esta operação deve permitir que o avião espacial Skylon economize algumas toneladas de propulsores e, assim, viabilize a estratégia SSTO.

O desenvolvimento do mecanismo SABRE, no entanto, requer um grande número de avanços técnicos. O ar que entra em Mach 5 nos motores deve ser quase instantaneamente resfriado a -150 graus Celsius antes de ser injetado na câmara de combustão, o que requer o projeto de um extraordinário trocador de calor. Um compressor também deve garantir que, mesmo em baixas velocidades durante as primeiras fases de vôo, este ar seja injetado na câmara a 140 bar. E é claro que esses equipamentos avançados devem ser leves como uma pena.

Se um veículo espacial, como o avião espacial Skylon, for desenvolvido um dia, o desempenho comparativo comparado a um foguete convencional não será realmente vantajoso para ele. Apesar de sua enorme fuselagem de 83 metros de comprimento e as centenas de toneladas de propelente que embarcaria, o avião espacial Skylon poderia entregar apenas algumas dez toneladas à Estação Espacial Internacional. O custo de lançamento por quilo, no entanto, seria excelente porque o sistema seria totalmente reutilizável. Portanto, é necessário calcular se tal desenvolvimento é lucrativo em comparação com foguetes parcialmente reutilizáveis ​​que já podem reduzir a conta.

Image by Reaction Engines Ltd





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