Tritão, a lua de Netuno: tudo que você precisa saber e notícias

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Os gêiseres de Triton serão alvo da missão Trident ou outras missões

– Notícias de 12 de maio de 2019 –

Trinta anos atrás, a sonda espacial Voyager 2 fez o sobrevôo único de Netuno e Tritão. A trajetória da sonda espacial foi estudada para voar a apenas 40 mil quilômetros de altura acima da maior lua do sistema netuniano. Quase tudo que sabemos sobre Tritão, aprendemos com esse rápido encontro.

As fotos tiradas durante este sobrevôo mostram alguns recursos surpreendentes. A superfície de Tritão tem poucas crateras de impacto, o que significa que a lua de Netuno é geologicamente ativa. Sua densidade e composição química são reminiscentes de Plutão. Isso dá credibilidade à hipótese de que é um planeta anão capturado pela gravidade de Júpiter.

Tritão parece em grande parte composto de gelo de água. Seria muito interessante saber se essa água é potencialmente líquida sob a superfície. Durante o voo, a sonda espacial Voyager 2 detectou gêiseres. O principal objetivo da missão Trident seria entender esses gêiseres para saber se eles são o sinal de um oceano profundo.

Para conseguir isso, a espaçonave Trident seria equipada com duas câmeras que permitiriam mapear quase toda a Triton em um único sobrevôo. Um espectrômetro e um magnetômetro forneceriam dados complementares.

Outras missões estão competindo para explorar Urano e Netuno. Algumas missões são muito mais ambiciosas, mas também sairão mais tarde do que a missão Trident, por volta de 2030, para uma chegada na década de 2040. Pode ser tarde demais para observar os gêiseres se eles são sazonais. E como Neptune, Triton precisa de 160 anos para fazer uma órbita ao redor do sol. A próxima oportunidade seria em muito tempo.

Na melhor das hipóteses, podemos imaginar que a sonda espacial Trident irá explorar, enquanto uma missão mais ambiciosa com um orbitador terminaria sua preparação na Terra. Vamos esperar que a NASA e seus parceiros tenham dinheiro suficiente para explorar Urano e Netuno da melhor maneira. Mas provavelmente precisará de compromissos.

Imagem pela NASA





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