Все о космическом зонде Europa Clipper и новостях

europa clipper

Миссия Europa Clipper установит 8 научных инструментов для изучения Европы

— Новости от 12 мая 2019 года —

У миссии Europa Clipper не будет спускаемого аппарата, но она будет специально оборудована для сбора большого количества данных с Европы, ледяной луны Юпитера. НАСА должно будет тщательно подготовить научные приборы космического зонда, потому что будет мало возможностей для наблюдения.

Действительно, Europa Clipper будет находиться не на орбите вокруг Европы, а вокруг Юпитера. Однако эта орбита должна позволить ему совершить около сорока полетов над Европой. Цель миссии — подтвердить наличие жидкого океана под ледяной поверхностью луны Юпитера и, если возможно, охарактеризовать его.

Чтобы выполнить эту миссию, Europa Clipper должна использовать восемь научных инструментов. Инфракрасная камера будет снимать поверхность Европы в поисках активных сайтов, чтобы немного лучше понять, что является источником этих мощных гейзеров. Другая камера будет отображать Европу с разрешением 50 метров на пиксель. Области, которые особенно интересны, могут даже извлечь выгоду из разрешения на полметра. Четыре спектрометра должны будут проанализировать химический состав поверхности и гейзеров. Эти меры должны помочь оценить потенциал обитаемости подземного океана. Радар будет исследовать кору Европы, от льда до подземного океана. Это будет включать в себя знание наличия промежуточных водных карманов. Наконец, магнитный эксперимент должен определить толщину ледяного покрова, толщину океана и его соленость.

Со всеми этими мерами мы, вероятно, узнаем, есть ли у Европы океан. Мы также узнаем намного больше о его возможностях обитаемости. Будем надеяться, что однажды другая миссия высадит посадочный аппарат с подводной лодкой, способной исследовать океаны Европы.









Миссия Europa Clipper находится под угрозой

— Новости от 6 января 2019 года —

Джон Калберсон, американский конгрессмен, который упорно боролся за бюджет миссии, только что потерял свое место в промежуточных выборах. Мы пока не знаем, будет ли это иметь последствия для миссии Europa Clipper. Джон Калберсон сказал, что он с оптимизмом смотрит на шансы миссии на выживание.

Космический зонд Europa Clipper будет почти целиком посвящен изучению Европы. Было бы очень трудно вывести космический зонд на орбиту маленькой луны Юпитера. Предусматриваемая стратегия заключается в том, чтобы вывести Europa Clipper на орбиту вокруг Юпитера, что позволит совершить дюжину полетов над Европой во время миссии. Основной целью было бы подтвердить наличие океана под ледяной коркой Юпитера Луны и, если возможно, охарактеризовать его.

Ожидается, что взлет миссии Europa Clipper состоится на борту SLS. Но по бюджетным причинам НАСА не исключает использование другого тяжелого пускового устройства. Falcon Heavy от SpaceX может позволить миссии выжить в случае сокращения бюджета.

Какая пусковая установка возьмет космический зонд Europa Clipper в середине 2020-х годов?

— Новости от 27 февраля 2018 года —

Космический зонд Europa Clipper будет полезной нагрузкой космической ракеты SLS, которая все еще находится на стадии разработки. Его дата запуска еще не исправлена. SLS обладает уникальными возможностями, поскольку высокая мощность ракеты позволит ему отправить космический зонд Europa Clipper в Юпитер всего за три года по цене, не сообщенной, но, похоже, беспокоит должностных лиц миссии. Альтернативой может быть использование ракеты Atlas 5, гораздо дешевле. Космический зонд тогда понадобился бы шесть лет и три маневра гравитационной помощи вокруг Земли и Венеры, чтобы добраться до системы Юпитера. Тяжелая пусковая установка SpaceX, Falcon Heavy, должна также иметь возможность запускать космический зонд Europa Clipper по низкой цене. Но он не уверен, что ракета Falcon Heavy будет иметь необходимые сертификаты при запуске зонда.

Europa Clipper — очень важная миссия для NASA. Космический зонд должен находиться на орбите вокруг Юпитера, чтобы совершить ряд облетов Европы, луны Юпитера, которая, как подозревается, укрывает океан под слоем льда. Через три с половиной года космический зонд должен быть способен выполнять 45 пролетов небольшой луны. Это должно позволить ему подтвердить наличие или отсутствие океана и, если возможно, получить некоторые сведения о его составе. Когда мы говорим об океане жидкой воды, мы сразу думаем о жизни. Поэтому нам очень любопытно узнать, какие химические элементы Europa Clipper обнаружит, тем более что мы сможем проанализировать эти результаты вместе с данными космического зонда Jupiter Icy Moon Explorer, который будет запущен примерно в одно и то же время.

Запуск Europa Clipper запланирован между 2022 и 2025 годами. В конце этого периода SLS должен быть занят запуском элементов лунной космической станции LOP-G. Поэтому он не уверен, что НАСА сможет планировать дополнительный запуск космического зонда без изменения его расписания для LOP-G. Если для запуска Europa Clipper выбрана другая пусковая установка, то между испытательным полем SLS и следующим рейсом может пройти до трех лет. Europa Clipper должен был стать первой эксплуатационной полезной нагрузкой для новой ракеты НАСА. Независимо от выбранного решения, развитие SLS продолжается.

Во время испытания, проведенного 21 февраля 2018 года, двигатели RS-25, которые оборудуют первый этап SLS, работают на 260 секунд при 113% от их номинальной мощности. Двигатели RS-25 не новы, они изначально были предназначены для использования в качестве основного двигателя для космического челнока. Но, действуя на более высокой мощности, так как это было в последнюю среду, они принесут значительный прирост производительности для SLS. Будем надеяться, что SLS быстро получит полезную нагрузку, потому что Europa Clipper может быть запущена частной компанией, такой как SpaceX, и LOP-G по-прежнему не имеет финансирования.

Изображение NASA / JPL (Лаборатория реактивного движения)

источники

Вы также должны быть заинтересованы этим