Aeronave telescopio SOFIA : todo lo que necesitas saber y noticias

sofia telescope plane

El telescopio SOFIA observa el espacio a 12 km de altitud

– Noticias del 1 de septiembre de 2019 –

Cuando se realizan observaciones astronómicas, tenemos que lidiar con la atmósfera de la Tierra, que perturba la luz y absorbe parte del espectro electromagnético, especialmente en el infrarrojo. Podemos optar por superar esto colocando un observatorio en el espacio o podemos tratar de minimizar sus efectos utilizando sistemas de óptica adaptativa.

La NASA y DLR, el centro espacial alemán, han optado por una solución intermedia desarrollando SOFIA, un telescopio con un espejo primario un poco más grande que el Telescopio Espacial Hubble. Este telescopio se coloca en un Boeing 747 y funciona mientras el avión vuela a 12 km sobre el nivel del mar. A esta altura, el telescopio evoluciona más allá de las masas más grandes de vapor de agua presentes en la atmósfera, lo que le permite cubrir una gran parte del espectro infrarrojo.

Hacer observaciones astronómicas mientras vuela en medio de la turbulencia atmosférica es un desafío. El telescopio SOFIA está equipado con giroscopios, amortiguadores y cojinetes que permiten apuntar al objetivo continuamente. En esta configuración, el avión telescopio SOFIA ya ha podido hacer una serie de observaciones notables, como formaciones de estrellas, las consecuencias inmediatas de una supernova o rastros de hidruro de helio, la primera molécula que se formó en el universo. La NASA ahora tiene que hacer que SOFIA sea aún más productiva volando el avión con más frecuencia y pasando más tiempo a altitudes muy altas.

El avión telescopio SOFIA no es el primer proyecto de este tipo. En la década de 1970, la NASA ya había modificado un avión Lockheed C-141A para acomodar un telescopio de espejo de 90 cm. El avión telescopio ha estado en servicio durante 20 años y es probable que SOFIA lo esté, lo que significa que ahora tiene un poco más de la mitad de su vida útil.

Lo esencial sobre el avión telescopio SOFIA

– Noticias del 17 de mayo de 2017 –

Sofía es un telescopio infrarrojo de la NASA abordado por un Boeing 747. El jumbo jet navega a 13,000 metros de altitud para evitar el vapor de agua, y a casi 1000 km / h. Una escotilla de apertura en su lado alberga el telescopio de 2,5 metros de diámetro que debe apuntar con precisión y sin turbulencia.

El instrumento es relativamente nuevo: entró en servicio en 2014 y comienza a darnos sus primeras observaciones interesantes.

Image by NASA/Jim Ross





Fuentes

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