Tout savoir sur la navette Space Rider de l’ESA et actualités

L’ESA développe sa navette réutilisable, le Space Rider

— Actualités du 4 juillet 2017 —

L’ESA a présenté au Salon du Bourget son projet de navette spatiale baptisé Space Rider. L’Europe souhaite disposer d’un moyen de mener des expériences en orbite pour ensuite les ramener sur Terre. Dans cette optique, un budget de 32 millions d’euros a été alloué pour le développement d’un tel concept. Ce financement revient à Thales Alenia Space et au centre de recherches spatiales italien.

Space Rider devrait être une navette spatiale réutilisable entièrement automatique. Très proche du X-37B de Boeing, elle serait capable d’emmener une charge utile de 800 kilos à 1000 kilos jusqu’à une orbite basse à 400 km d’altitude, puis de revenir de manière automatique après quelques mois passés dans l’espace. Mais la navette européenne serait bien plus petite que celle de Boeing avec une longueur estimée de 4 ou 5 mètres. Elle serait d’ailleurs lancée par une nouvelle déclinaison de Vega, la fusée légère de l’agence spatiale européenne.

Image by ESA website.