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A ESA é muito ativa em relação ao seu programa lunar

– Notícias de 11 de junho de 2019 –

A exploração da Lua está muito na moda hoje em dia. Mais de uma dúzia de entidades públicas e privadas planejam pousar robôs na Lua nos próximos cinco anos. Três programas de voo tripulados estão em desenvolvimento nos Estados Unidos, China e Rússia. É quase como estar de volta no meio da década de 1960. O progresso tecnológico e o envolvimento de novos jogadores irão, no entanto, tornar esta nova corrida em direção à Lua mais interessante.

No meio de todo este frenesim, a ESA desenvolveu uma abordagem colaborativa. Uma filosofia cujo ponto culminante seria a Aldeia da Lua, um projeto para agrupar esforços na superfície da Lua. Mais especificamente, a Agência Espacial Européia está desenvolvendo um módulo de serviço para a espaçonave americana Orion, experimentos para o programa chinês Chang’e, ou um sistema de perfuração e análise para o programa de exploração lunar da Rússia, Luna 27.

Por pouco mais de um ano, a ESA também espera trazer de volta uma amostra da superfície da Lua com a missão robótica da Heracles em colaboração com a JAXA e a Agência Espacial Canadense. Esta missão usará o LOP-G para simplificar o procedimento de devolução dentro de cinco a dez anos. Heracles poderia, assim, decolar em um Ariane 6. A missão iria pousar um pequeno robô na superfície da Lua, que coletará amostras. As preciosas rochas lunares seriam então colocadas em um palco que se juntaria ao LOP-G. Seria então necessário esperar que os astronautas viessem buscá-los a bordo de uma nave espacial Orion.

A ESA e os seus dois parceiros nunca conseguiram aterrar na superfície da Lua. É, portanto, uma primeira missão extremamente ambiciosa. Até agora, Heracles ainda está em fase de estudo. Imaginamos que as agências espaciais parceiras estejam esperando para ter certeza de que o LOP-G será lançado antes de liberar recursos importantes.

A Agência Espacial Européia também está trabalhando em um novo estágio superior do Ariane 6 feito em fibra de carbono, chamado Icarus. Poderia permitir que o lançador europeu melhorasse significativamente seu desempenho em direção à órbita geoestacionária ou à Lua. Ícaro pode lançar Heracles. Esta nova etapa estará pronta em meados da próxima década.

Arianegroup publicou há poucos dias um vídeo mostrando este estágio de fibra de carbono impulsionando uma espaçonave de carga em direção ao LOP-G. Esta espaçonave parece-se fortemente com o ATV, a espaçonave que forneceu cinco vezes a Estação Espacial Internacional. Nenhum anúncio foi feito com este vídeo, então pode ser apenas um desejo do Arianegroup. Mas isso pode ser interessante porque a ESA projeta o módulo de serviço da nave Orion.

Este módulo é justamente baseado na arquitetura da nave espacial de carga ATV, cujo último vôo ocorreu há cinco anos. A conversão do ATV para fornecer o LOP-G pode ser menos difícil do que iniciar um novo projeto do zero. Imaginamos que isso reduzirá muito a massa do ATV porque a versão do ATV que abastecia a ISS tinha uma massa de mais de 20 toneladas na decolagem. Ariane 6 não poderá enviar mais de oito ou nove toneladas para a lua.





Arianegroup e ESA estão trabalhando em uma missão lunar

– Notícias de 22 de janeiro de 2019 –

Arianegroup acaba de lançar uma parceria com a ESA para desenvolver uma missão lunar para 2025. É uma missão robótica focada no uso de recursos locais. O regolito lunar parece particularmente interessante para o grupo Arian, já que é possível extrair água e oxigênio, que são dois dos recursos mais importantes para acompanhar a presença humana.

Esta missão lunar europeia poderia basear-se nos últimos trabalhos do programa Seeds da ESA. A cada ano, reúne os alunos no final do ciclo para trabalhar em um tema específico de exploração espacial. Em 2018, eles trabalharam em um conceito de posto lunar dedicado à produção local de propelentes.

Ter uma fonte de propulsor na Lua significaria ser capaz de deixar a Terra com um peso mais leve e decolar com um foguete um pouco menos volumoso. A eletrólise da água poderia fornecer o hidrogênio e o oxigênio necessários para a operação de um motor de foguete. Sabemos que as crateras do Pólo Sul da Lua abrigam água gelada. Ao trabalhar com estes elementos, o Arianegroup e a ESA poderiam conceber uma importante missão para preparar o regresso do homem à Lua.

Imagem por Pixabay

Fontes

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