Long March 5 (Chang Zheng-5) : tudo que você precisa saber e notícias

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Ainda não há data para um segundo lançamento de Long March 5

– Notícias de 28 de maio de 2019 –

A China tem um ambicioso programa lunar. Nos últimos anos, a Agência Espacial Chinesa implementou um impressionante programa robótico. Mas como todo mundo, a China está enfrentando falhas. Na última quinta-feira, um foguete Long March 4C e sua carga foram perdidos. Houve uma anomalia no terceiro estágio do foguete. Um incidente semelhante já ocorreu em 2016. O Long March 4C é um lançador de luz capaz de colocar um pouco mais de 4 toneladas em órbita baixa. Mas também está envolvido no programa chinês de exploração da Lua. Um ano atrás, este foguete impulsionou um satélite de retransmissão colocado no ponto L2 Lagrange do sistema Terra-Lua. Desde então, o foguete não voou e provavelmente não voará por muito tempo.

Esta falha nos lembra que o Long March 5 também é um foguete que teve falhas. Ainda não retomou seus vôos. Long March 5 é um pilar do programa espacial chinês. É o lançador mais poderoso da China. O seu desempenho é ligeiramente superior ao do lançador Ariane 5 ECA. A Long March 5 está programada para lançar a missão de retorno de amostras lunares em 2019, a missão marciana 2020 ou a nova estação espacial chinesa. Em outras palavras, sem o Long March 5, toda a parte mais ambiciosa do programa espacial chinês é interrompida.

Long March 5 falhou em julho de 2017 durante o segundo voo. Desde então, não voou. Esperava-se que voltasse em outubro de 2018 e depois em abril de 2019, mas a CNSA preferiu adiar a data de retorno. Atualmente, não sabemos quando o Long March 5 voará novamente. Nestas condições, nos perguntamos se a missão de Chang’e 5 ainda é possível no final do ano. É uma missão de retorno de amostras lunares, a primeira do mundo desde 1976. Ela permitirá que a China valide todas as tecnologias necessárias para uma viagem lunar tripulada.

Os dois anos sem vôo do Long March 5 mostram que o lançador pesado chinês passou por mudanças significativas. O incidente de 2017 foi devido a um mecanismo com falha localizado no primeiro estágio. Parece que os engenheiros da CALT, a empresa pública que fabrica esse mecanismo, precisam de mais tempo do que o esperado para encontrar uma solução para esse problema. Se o setor público da China está fracassando, as startups espaciais chinesas estão sempre prontas, como o iSpace, que em breve tentará pela primeira vez colocar um satélite em órbita.





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