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美国宇航局终将重新获得独立进入太空的机会

– 2018年8月9日的新闻 –

美国宇航局的Commercial Crew Development计划对美国航天局来说至关重要。它必须允许美利坚合众国重新获得其载人航天飞行的独立能力。自2011年航天飞机计划结束之年起,美利坚合众国一直利用俄罗斯的能力将美国人送入太空。这是一个政治上复杂的局面。在空间活动中花费比其他国家多得多的国家如何最终遇到这样的问题?这不是美国宇航局首次载人飞行的难度。 1975年阿波罗太空舱的最后一次飞行之后是近6年没有任何载人飞行,直到1981年航天飞机发射。这表明开发一种将人送入太空的新车的复杂性。但是,目前美利坚合众国正在开发三种太空飞行器:猎户座应该允许该国再次登上低轨道以外的任务。其他两款车型,SpaceX的Crew Dragon和波音公司的CST-100 Starliner,都致力于为国际空间站提供服务。

2003年,哥伦比亚号航天飞机造成7名机组人员死亡的悲剧促成了该计划的结束。组装国际空间站需要航天飞机,所以它一直持续到2011年。然而,美国宇航局必须为未来做好准备。布什政府押注星座计划,该计划的目的是向美利坚合众国提供航天器和若干火箭,以执行低轨道及以后的载人飞行任务。星际航天计划于2010年取消,这是航天飞机计划结束前一年。 NASA可能无法长时间执行载人任务。为了避免美国宇航员完全停止飞行,与俄罗斯达成协议。美国航天局以每个宇航员7000万美元的价格购买联盟号太空舱的空间。

然后美国宇航局转向私营企业,至于国际空间站的货运服务任务。特定计划于2009年启动,即Commercial Crew Development计划(CCDev)。美国航天局要求其工业合作伙伴提出新的太空船概念。包括波音公司在内的36家公司接听了这一电话,但也有很多初创公司,如SpaceX,Blue Origin,Bigelow或Sierra Nevada Corporation。 CCDev计划启动非常缓慢,耗资5000万美元。当时,Constellation仍然垄断了美国的大部分预算工作。 NASA选择了五家分享预算的公司:Blue Origin,Paragon Space和ULA负责开发与人类太空飞行相关的系统。大部分资金都用于波音和内华达山脉。两家公司都负责开发能够将人带到低轨道的航天器。内华达山脉的提议采用了航天飞机概念,而波音公司的概念则回归到使用太空舱的任务架构,正如阿波罗所做的那样。 “Dream Chaser”和“CST-100”这个名字此时出现了。

2011年4月,美国宇航局宣布了更大的预算支出2.7亿美元。四家公司分享它。波音和内华达山脉可以更认真地考虑其宇宙飞船的发展。他们分别获得9200万美元和8000万美元。第三个重要预算范围被分配给SpaceX,后者以7500万美元进入该计划。 Elon Musk的公司负责开发一种可以适应其龙航天器的逃逸系统,这是使其适应船员运输的重要一步。 Blue Origin获得2200万美元用于开发包括BE-3火箭发动机在内的多种技术。

一年多一点之后,美国国家航空航天局减少了该计划的参与人数,但增加了大量拨款。星座计划已被放弃,Commercial Crew Development计划正在成为优先事项。从那里开始,三家公司将继续从美国航天局获得资金:波音,SpaceX和内华达山脉。 SpaceX当时是通过在国际空间站成功对接私人宇宙飞船来展示其技能的。 2012年5月25日,NASA做出了选择:SpaceX和波音将各自提供一个最多可容纳4人到国际空间站的航天器。为了实现这一目标,SpaceX在2012年至2014年期间获得了30亿美元的额外资金,同时波音在此期间获得了近47亿美元的资金。内华达州的提议经过修订,成为一个简单的货运太空船,该公司获得的资金远少于其两个竞争对手。 2014年底,美国宇航局决定其宇航员将乘坐两艘具有相似特性和能力的宇宙飞船,SpaceX Dragon V2,将更名为Crew Dragon,以及波音CST-100 Starliner。

SpaceX和波音将使用他们的新载人航天器向国际空间站进行6次任务,但之后没有什么是安全的。这些宇宙飞船的未来很可能在很大程度上取决于国际空间站的未来。自从神舟于2003年首次载人飞行以来,我们还没有看到新的轨道车辆到达。明年会有两个。

NASA宣布SpaceX和波音测试时间表

– 2017年8月1日起的新闻 –

商业船员发展计划(CCDev)是在2011年航天飞机撤退后开发的。它旨在为船员提供100%美国进入国际空间站的通道。 CCDev与NASA通常的项目不同,私营公司负责开发这些航天器。美国宇航局选择了三家公司:内华达州开发了Dream Chaser计划,SpaceX配备了Dragon V2太空舱,波音配备了CST-100 Starliner太空舱。波音的太空舱相当经典,因为它采用了Apollo太空舱的设计,但尺寸更大。这很容易理解,因为1996年波音公司吸收了一些参与过阿波罗计划的公司。 CST-100 Starliner将能够为国际空间站带来七名宇航员。

但波音公司的野心并不止于此,因为太空舱确实是在Bigelow Aerospace的帮助下开发的,该公司多年来一直致力于私人空间站项目。该空间站的第一个模块目前正在国际空间站上进行测试。为了服务其未来的空间站,Bigelow Aerospace因此与波音公司联系,开发了CST-100 Starliner。美国宇航局上周公布了Dragon V2和CST-100 Starliner的测试时间表。波音太空舱计划于2018年进行两次试飞,6月首次无人驾驶飞行,随后于2018年8月与宇航员进行试飞。因此,NASA将于2018年8月安装两个操作舱,因为SpaceX的舱将获得认证与此同时。随着Dream Chaser和猎户座太空舱在20世纪20年代的到来,美国宇航局将拥有一支真正的太空飞船大军。

图片来自NASA(公共计划CCP计划收集卡),通过Wikimedia Commons

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