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A Stratolaunch desenvolve seus próprios lançadores e até mesmo um ônibus espacial

– Notícias de 4 de setembro de 2018 –

A Stratolaunch não deve ser lançada até 2020. As ambições da empresa são enormes, começando com a aeronave transportadora, que será a maior aeronave do mundo graças ao seu tamanho. Este mastodonte poderá embarcar em toda uma gama de foguetes sob suas asas. O primeiro lançamento será realizado graças ao lançador Pegasus-XL, que voa desde os anos 90. Para o futuro, a Stratolaunch desenvolverá seu próprio lançador internamente e até mesmo um ônibus espacial. A empresa revelou seus futuros veículos em 20 de agosto.

O primeiro desses veículos será o veículo de lançamento médio (MLV). Isso permitirá que a Stratolaunch saia do domínio Smallsats, já que o lançador poderá colocar 3,4 toneladas em órbita baixa. A comercialização está prevista para 2022. Então, Stratolaunch irá propor uma versão pesada do MLV, equipado com dois boosters. A aeronave e seu lançador poderão lançar 6 toneladas em órbita baixa. Finalmente, um ônibus espacial totalmente reutilizável permitirá orbitar cargas úteis e trazê-las de volta à Terra, como faria o Boeing X-37B ou o Space Rider da ESA. Não há data anunciada para este veículo que ainda está na fase de estudos preliminares.

Stratolaunch tem grandes ambições e pode pagar graças ao financiamento do seu criador, Paul Allen, que também é conhecido por ter co-fundado a Microsoft com Bill Gates. Em qualquer caso, os lançadores aerotransportados pretendem desempenhar um papel importante no mercado de lançamento. Veremos se os benefícios dessa arquitetura serão suficientes para convencer muitos clientes a longo prazo.

Stratolaunch continua testando seu avião gigante

– Notícias de 6 de março de 2018 –

A ideia de lançar naves espaciais a partir de aviões tem sido de grande interesse há alguns anos. A Scaled Composites é especializada neste setor: desenvolveu o SpaceShipOne que ganhou o Ansari X Prize e o avião de carreira White Knight Two em colaboração com a Virgin Galactic. A empresa de Richard Branson promete oferecer voos suborbitais para turistas ricos em um futuro próximo, mas a Stratolaunch também está trabalhando em um segundo conceito de lançadores de foguetes com proporções desproporcionais.

A Stratolaunch Systems foi fundada em 2011. Mais uma vez, é um bilionário do mundo das novas tecnologias que está à frente: desta vez é Paul Allen, co-fundador da Microsoft. A Stratolaunch pretende usar a maior aeronave do mundo como plataforma de lançamento de foguetes orbitais leves.

Em teoria, essa abordagem tem muitas vantagens: não precisa se preocupar com o clima, um dos maiores fatores de atraso para os lançadores deixarem o local. O foguete é iniciado diretamente na estratosfera, o que inspirou o nome da empresa. Não precisa se preocupar com ventos fortes também. Outra vantagem: reduzir a infraestrutura. O foguete não precisa de instalações de lançamento, que geralmente são caras de construir e manter. Isso também significa que é possível voar o avião o mais próximo possível do equador quando a órbita baixa é destinada, ou ao contrário, para se aproximar dos pólos quando a órbita polar é visada. E, claro, mesmo que a altitude de voo e a velocidade de uma aeronave permaneçam muito baixas em comparação com o que deve fornecer um foguete, ela ainda representa uma economia de energia durante o disparo.

A aeronave Stratolaunch acaba de completar os testes de velocidade. O avião chegou a 74 km / h, o que, no entanto, ainda está longe de uma velocidade de decolagem. Os sistemas de direção e freios foram testados, aparentemente com sucesso. Stratolaunch não forneceu um cronograma para mais testes ou a data do primeiro voo.

Uma vez operacional, esta aeronave transportadora será capaz de transportar o foguete Pegasus XL fabricado pela Orbital ATK. O Pegasus XL é o pioneiro dos lançamentos aéreos. Operacional desde o início dos anos 90, participou em mais de 40 missões sob as asas de diferentes aviões de carreira. Em sua configuração controlada pelo Stratolaunch, o Pegasus XL pode entregar pouco menos de meia tonelada de carga útil em órbita baixa. O avião que a Stratolaunch constrói é tão gigantesco que a empresa espera poder usá-lo para enviar até três lançadores Pegasus por vôo. Mas não foi construído especificamente para o Pegasus: portanto, ele deve ser capaz de carregar outros foguetes, com algumas modificações. A Stratolaunch provavelmente gostaria de desenvolver seu próprio lançador. A empresa assinou um acordo em novembro passado com a NASA para obter acesso à sua infraestrutura de teste de impulsor.

Stratolaunch, o avião que coloca foguetes em órbita

– Notícias de 6 de junho de 2017 –

A Stratolaunch System é uma empresa criada em 2011 pelo co-fundador da Microsoft, Paul Allen. O conceito do lançador Stratolaunch é relativamente similar ao da Virgin Galactic: um avião transportador lança um foguete no ar antes de acionar seus próprios motores para alcançar o espaço. Exceto que em Stratolaunch, o avião da transportadora é simplesmente a maior aeronave já construída pela humanidade. Um post do Airbus A380 tem uma envergadura de pouco menos de 80 metros, em comparação com o tamanho do avião da Stratolaunch é de 117 metros.

A Stratolaunch System utilizou os mesmos subcontratados da Virgin Galactic para a construção desta aeronave. Isso provavelmente explica as fortes semelhanças no design. O plano original, entretanto, era terceirizar a fabricação de foguetes do sistema para a SpaceX, mas, na falta de acordo, a Orbital ATK foi selecionada para a parceria.

O desempenho do foguete ainda é desconhecido. A primeira especificação que a Stratolaunch enviou para a Orbital ATK mencionou um foguete capaz de transportar uma carga de 6 toneladas. Mas com a incapacidade do subempreiteiro de construir um foguete econômico, parece que a Stratolaunch precisa recorrer a uma solução menos ambiciosa.

Uma versão para vôos tripulados também está em estudo. O porta-aviões serviria como lançador do ônibus Dream Chaser pela empresa Sierra Nevada. Isso permitiria que a Stratolaunch se concentrasse na reutilização sem ter que lidar com todas as barreiras técnicas que acompanham o desenvolvimento de um primeiro andar. O primeiro voo operacional está programado para 2019.

Imagem da Stratolaunch Systems Corp.

Fontes

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