Blue Origin möchte am Artemis-Programm teilnehmen

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– Neuigkeiten vom 29. Oktober 2019 –

In der vergangenen Woche fand in Washington, DC, der 70. Internationale Astronautische Kongress (IAC) statt. Die Mondpläne der NASA nahmen einen herausragenden Platz ein. Die US-Raumfahrtbehörde will die Menschen bis 2024 auf den Mond zurückbringen und verlässt sich dabei in hohem Maße auf den privaten Sektor. Insbesondere erfordert es eine Mondlandefähre mit Besatzung und ein Raumfahrzeug, das Astronauten zwischen der Mondumlaufbahn und der Mondoberfläche transportieren kann. Dies ist ein Auftrag, den Blue Origin, das Raumfahrtunternehmen von Jeff Bezos, gewinnen möchte.

Blue Origin schliesst sich mit drei historischen Giganten der Raumfahrtindustrie zusammen

Blue Origin hat seine Allianz mit drei Schwergewichten der US-Raumfahrtindustrie bekannt gegeben: Lockheed-Martin, Northrop Grumman und Draper. Northrop Grumman entwarf die Apollo-Mondlandefähre. Lockheed-Martin verfügt über umfangreiche Erfahrung im Bereich des Lebenserhaltungssystems. Dank der Draper-Leitsysteme konnten Neil Armstrong und Buzz Aldrin die Mondoberfläche berühren. Mit anderen Worten, Blue Origin hat ein echtes Traumteam zusammengestellt. Wir können uns auch vorstellen, dass eine solche Interessengruppe ein sehr wichtiges politisches Gewicht hat.

Gut verteilte Rollen zwischen Blue Origin und seinen Partnern

Kurz gesagt, Blue Origin würde das Abfahrtsfahrzeug entwerfen. Es würde direkt auf die Architektur des Blue Moon Landers zurückgreifen, die sich bereits seit einigen Jahren in der Entwicklung befindet. Lockheed-Martin würde sich um das Hubfahrzeug kümmern, den unter Druck stehenden Teil des Fahrzeugs, um die Astronauten zurück in die Mondumlaufbahn zu bringen. Northrop Grumman arbeitete an einem Transferfahrzeug zwischen der Mondumlaufbahn des LOP-G und der niedrigen Mondumlaufbahn. Draper würde sich offensichtlich um die Navigationssysteme dieser verschiedenen Fahrzeuge kümmern.

Der Vorschlag von Blue Origin hat alles, was der NASA gefällt

Unter allen Vorschlägen, die bei der NASA eingehen sollen, scheint dieser Vorschlag besonders attraktiv zu sein, da er auf einem Fahrzeug basiert, dessen Entwicklung bereits begonnen hat. Der BE-7-Motor, der eine Landung auf dem Mond ermöglichen muss, wurde bereits mehrmals getestet. Dies ist ein wichtiger Vorteil angesichts des engen Zeitplans des Artemis-Programms. Daran sind auch viele traditionelle Akteure der US-Raumfahrtindustrie beteiligt, die die Arbeitsmethoden rationalisieren und die Abstimmung der Mitglieder des US-Kongresses erleichtern werden.





Blue Origin möchte an der Eroberung des Mondes teilnehmen

– Nachrichten vom 5. Juni 2018 –

Während einer Konferenz am 25. Mai erläuterte der Chef von Blue Origin, Jeff Bezos, wie seine Firma am Mondabenteuer der NASA teilnehmen konnte. Der reichste Mann der Welt ist überzeugt, dass er sich dauerhaft auf dem Mond niederlassen muss, bevor er zum Mars fliegen will. Die neue Richtung, die die NASA unter der Trump-Regierung einschlägt, passt ihm perfekt. Diese Zusammenarbeit könnte zuerst die Form eines Fahrzeugs annehmen, zum Beispiel eines Mondlanders, der sich an den LOP-G klammern könnte.

Tatsächlich entwickelt Blue Origin bereits ein solches Fahrzeug namens Blue Moon, ein unbemanntes Raumfahrzeug, das in der Lage ist, viereinhalb Tonnen Material an die Oberfläche des Mondes zu liefern. Blue Moon wäre auch in der Lage, etwas Mondsubstanz auf die Erde zurückzubringen. Das Raumfahrzeug nutzt die für die New Shepard-Rakete entwickelten Technologien des vertikalen Starts und der Landung und könnte von einer New-Glenn-Rakete gestartet werden.

Letztes Jahr hat Blue Origin detailliert beschrieben, wie dieses Fahrzeug für den Bau einer Mondkolonie genutzt werden könnte. Flüge, die bereits 2020 beginnen könnten, sollen von Blue Origin in Zusammenarbeit mit der NASA oder einer größeren Partnerschaft durchgeführt werden. Jeff Bezos verbirgt seine Begeisterung für die europäische Initiative Moon Village nicht, die verschiedene Nationen und Unternehmen in der gleichen Kolonie zusammenbringen würde. Wenn Blue Origin keine guten Partnerschaften finden kann, ist das Unternehmen bereit, es alleine zu machen, bis sein Chef notfalls ruiniert wird.

Jeff Bezos erinnerte auch an seinen Wunsch, jedes Jahr ein wenig von seinem persönlichen Glück in sein Weltraumabenteuer zu injizieren. Im Moment kann Blue Origin mit einer jährlichen Einzahlung von 1 Milliarde US-Dollar in die Zukunft blicken. Wenn sich Partnerschaften für ein Mondabenteuer materialisieren, wird der amerikanische Milliardär nicht zögern, das Tempo der Ausgaben zu beschleunigen.

Das Mondabenteuer beginnt mit der Entwicklung von zuverlässigen und effizienten Trägerraketen. Jeff Bezos sagte, dass Blue Origin die Barge gekauft hat, die für die Landung der New Glenn Rakete auf See verwendet werden wird. Schiffsanpassungsarbeiten sollten schnell beginnen.

– Nachrichten vom 1. Mai 2018 –

Viele sehen Blue Origin als einen zukünftigen Giganten in der Raumfahrtindustrie. Als Gründer der reichste Mann der Welt, Jeff Bezos bietet eine Finanzierungskapazität, die sich nur wenige andere Unternehmen leisten können. Um das in die richtige Perspektive zu rücken, würde Jeff Bezos derzeit in der Lage, das Apollo-Programm eigenständig zu finanzieren. Obwohl Blue Origin vor SpaceX gegründet wurde, sind die Ergebnisse längst überfällig. Achtzehn Jahre später In seiner Entstehung hat Blue Origin noch kein einsatzfähiges Raumfahrzeug.

– Nachrichten vom 11. April 2017 –

Jeff Bezos, der kürzlich der zweitreichste Mann der Welt wurde, hat angekündigt, dass er 1 Milliarde Dollar pro Jahr verkaufen wird, um Blue Origin, seine wiederverwendbare Raketenentwicklungsfirma, zu finanzieren. Er ist überzeugt, dass sich die Weltraumindustrie in den frühen 1990er Jahren in einem dem Internet vergleichbaren Zustand befindet.

Das Unternehmen will 2018 Touristen in den Weltraum bringen. Es hat auch die Entwicklung des New Glenn, eine Rakete, die absolut monströs und dennoch gewinnbar ist.

Wie Jeff Bezos sagte, wenn die Kosten von Flugzeugen die gleichen geblieben wären wie 1940, wäre die Luftfahrtindustrie heute winzig.

Blue Origin, Kind des Startgesetzes

Von Anfang an und für eine sehr lange Zeit hatten die Regierungen Exklusivität für Weltraumaktivitäten. Der Raum, der jahrelang unter der Kontrolle von Staaten oder gar Armeen stand, blieb eine Domäne, die der Wissenschaft, der Spionage oder der politischen Propaganda vorbehalten war. Aber für die USA, Vorkämpfer des Wirtschaftsliberalismus, war es keine Option, in dieser Situation zu bleiben. Im Jahr 1984 ermöglichte das Launch Act es privaten Unternehmen im Land, eigene Trägerraketen herzustellen und einen eigenen Startplatz zu haben. Dieses Gesetz ist wahrscheinlich der Grundstein der Bewegung, die heute als der Neue Raum bekannt ist.

Das Startgesetz wurde nur langsam umgesetzt. Die 1980er und 1990er Jahre waren von einigen Start-ups geprägt: Das Ende der UdSSR und die massive Privatisierung sowjetischer Raumfahrttechnologien führten zu Unternehmen wie Sea Launch oder International Launch Services. Aber es war der Anfang der 2000er Jahre, der eine echte Unterbrechung mit der Ankunft des Silicon Valley in diesem Sektor bedeutete. Vor allem das Jahr 2000, denn in diesem Jahr wurde die Firma Blue Origin von Jeff Bezos, dem Chef von Amazon, gegründet, der mit den Anfängen des Internets ein Vermögen machte. Er entschied sich, diesen finanziellen Glücksfall zu nutzen, um seine Teenagerträume zu erfüllen: In einem Interview im Jahr 1982, als er erst 18 Jahre alt war, sagte er, er wolle Kolonien im Orbit schaffen, die zwei bis drei Millionen Einwohner aufnehmen könnten.

Blue Origin wächst mit der Delta Clipper Team Erfahrung

Zwanzig Jahre und ein paar Millionen Dollar später beschloss Jeff Bezos im Alter von 36 Jahren, eine echte Raumfahrtfirma zu gründen. Obwohl dies an die Reise von Elon Musk mit SpaceX erinnern mag, haben beide Unternehmen von Anfang an sehr unterschiedliche Praktiken gehabt. Während SpaceX, zwei Jahre nach Blue Origin gegründet, übermäßig kommuniziert, speist Blue Origin das Geheimnis auf der anderen Seite. So wurde die Existenz von Blue Origin erst im Jahr 2003 veröffentlicht. Im Jahr 2005 enthüllt Jeff Bezos in einer kleinen lokalen Zeitung in Texas seine Pläne für sein neues Unternehmen: eine Rakete zu bauen, die in der Lage ist, senkrecht zu starten und zu landen, und die Männer an die Grenze des Weltraums bringen wird. Seine Inspiration ist der McDonnell Douglas Delta Clipper Demonstrator. In den frühen 1990er Jahren auf Befehl des US-Verteidigungsministeriums gebaut, ist es ein Prototyp von wiederverwendbaren Trägerraketen, wo die Rakete ihr Ziel erreichen kann, indem sie nur eine Etage nutzt. Die Beschränkungen für diesen Fahrzeugtyp sind enorm, insbesondere wenn sie wiederverwendbar sein müssen. Der McDonnell-Douglas-Demonstrator flog bis auf 2500 Meter über dem Meeresspiegel. Aber dieses kleine Fahrzeug legte den Grundstein für wiederverwendbare Raketen.

Blue Origin rekrutierte einige Ingenieure, die an der Delta Clipper arbeiteten und sich an die Arbeit machten. Im Jahr 2005 startete das Unternehmen seine erste Rakete namens Charon. Zu dieser Zeit ist Charon eher ein Luftfahrtprojekt als ein aerospaciales Projekt: Charon ist tatsächlich mit Düsentriebwerken ausgestattet, die denen ähneln, die in den Flugzeugen zu finden sind. Damit kann Blue Origin vertikale Starts und Landungen testen. Seit 2006 startet ein neuer Demonstrator namens Goddard die Testflüge. Diesmal werden 9 Raketentriebwerke eingesetzt. Der Goddard schafft es bis zu einer Höhe von 100 Metern, bevor er zurückkehrt und landet. Ob in der allgemeinen Form oder in der technischen Demonstration, es ist offensichtlich, dass der Delta Clipper Blue Origin inspiriert hat.

New Shepard, der Launcher, der alles verändert

Es war auch zu dieser Zeit, dass der Name von New Shepard erschien. Es ist dieses Fahrzeug, das die Vision von Jeff Bezos verwirklichen muss: Bringen Sie Männer in einer voll wiederverwendbaren Rakete an die Grenze des Weltraums. In seinen seltenen Interviews schlägt der Chef von Blue Origin vor, dass seine Firma sich langfristig dem orbitalen Fliegen zuwenden möchte.

Die Entwicklung von New Shepard erfordert einen bedeutenden technologischen Fortschritt von Blue Origin. Nach einigen Jahren Arbeit wurde 2011 ein erster Prototyp der Rakete PM2 auf einer Startrampe installiert. PM2 hat eine einzigartige, sehr gedrungene Erscheinung. Es wird von fünf Motoren angetrieben, die von der Firma entwickelt wurden. Es ist auch mit vier kleinen Flossen an der Basis ausgestattet. Bei ihrem ersten Flug schafft es die PM2, auf 167 Meter Höhe zu klettern und landet sanft an Land. Nur drei der fünf Motoren werden in dieser Demonstration verwendet. Vier Monate später ist der nächste Test viel ambitionierter: Diesmal nutzt die PM2 alle ihre Triebwerke und schafft es bis zu einer Höhe von 14 km und einer Geschwindigkeit von Mach 1,2, bevor sie von ihren Sicherheitssystemen zerstört wird.

Zu dieser Zeit ist Blue Origin immer noch so geheim. Es schlägt Pläne für eine teilweise wiederverwendbare Orbitalrakete vor. Wir können die allgemeine Form des PM2-Boosters erkennen, der von einem zweiten Stock überragt wird. In den frühen 2010er Jahren hat SpaceX gerade die erste Aufnahme seiner Falcon 9 Rakete gemacht. Das Unternehmen von Elon Musk setzt ebenfalls auf Wiederverwendung und verlässt sich auch nicht auf suborbitale Flüge. Blue Origin musste den PM2-Demonstrator nutzen, um New Shepard zu bauen. Diese Aufgabe hat bis 2015 gedauert. Auch in diesen Jahren konnte sich das Unternehmen große Mittel sichern: Der Wert von Amazon wird seit seinem Börsengang mit mehr als 1000 multipliziert. Jeff Bezos wird einer der reichsten Menschen der Welt. Der Milliardär finanziert sein Weltraumabenteuer: 2014 hat er bereits mehr als eine halbe Milliarde Dollar in Blue Origin investiert.

New Shepard ist als ein Fahrzeug in zwei Teilen konzipiert: ein Booster, der sich mit dem Antrieb beschäftigt und eine Kapsel, die Passagiere aufnehmen kann. Die Kapsel wurde 2012 getestet, aber es dauerte zweieinhalb mehr, bis der Booster auf einer Startrampe erschien. Am 29. April 2015 erreicht New Shepard eine Höhe von 93 km, nur wenige Kilometer von der offiziellen Weltraumgrenze entfernt. Die Kapsel des Raumfahrzeugs kommt unter seinem Fallschirm zur Ruhe, aber zum Booster ist es komplizierter: es stürzt ab. Aber Blue Origin testet weiterhin den New Shepard. Zwischen April 2015 und Anfang 2018 flog die Rakete und ihre Kapsel acht Mal. Alle Flüge nach dem ersten waren volle Erfolge.

Das Design unterscheidet sich ein wenig im Vergleich zu PM2-Demonstratoren: Die Gesamtform wird eher gedrungen beibehalten, aber der Antrieb wird nur von einem einzigen Motor BE-3 bereitgestellt. Blue Origin führt nur suborbitale Flüge durch, aber das Unternehmen schafft es, das Konzept der Wiederverwendung weit genug voranzutreiben: Keine SpaceX-Rakete flog mehr als zweimal. New Shepard 2 hat fünf Flüge gemacht.

New Glenn und New Armstrong, zukünftige Blue Origin Star-Projekte

Blue Origin ist gut positioniert, um in den nächsten Monaten Menschen in seiner Kapsel in den Weltraum zu schicken. Es ist seit 2012 bekannt, dass die Firma von Jeff Bezos an einer Orbitalrakete arbeitete. Die ersten Details tauchen in den Jahren 2015 und 2016 auf. Der neue Glenn ist eine schwere Trägerrakete, die mehrmals wiederverwendet werden muss und in zwei Versionen mit zwei oder drei Stockwerken geplant ist. Die Rakete muss in der Lage sein, 45 Tonnen in einer niedrigen Umlaufbahn oder 13 Tonnen in einer geostationären Transferbahn zu platzieren. Wie viele Raketen, die derzeit entwickelt werden, verwendet es das Methan-Flüssig-Sauerstoff-Paar, um seinen ersten Stock anzutreiben. Dies sollte ermöglichen, dass der erste Stock bis zu 100 Mal wiederhergestellt werden kann. Die erste Stufe wird von sieben V4-Motoren angetrieben, Monstern mit einer Leistung, die die Leistung der Triebwerke des Space Shuttles übersteigt. Im zweiten und dritten Stock gibt es BE-3, die sich bereits mit dem New Shepard bewährt haben.

Wenn Blue Origin seinen Zeitplan einhält, sollte New Glenn im Jahr 2020 fliegen. Blue Origin hat andere Ideen in der Studie, aber das Unternehmen ist immer noch so geheim bei seinen zukünftigen Projekten. Wir kennen nur einen Namen: New Armstrong. Um mehr zu erfahren, müssen wir uns die verschiedenen Aussagen von Jeff Bezos anhören. Er sagte zum Beispiel, dass New Glenn die leichteste Orbital-Rakete in der Branche sein wird. Mit anderen Worten, der New Armstrong wird wahrscheinlich ein Monster sein. Um dem Fortschritt von Blue Origin zu folgen, ist es notwendig, sich mit der verstreuten Kommunikation von Blue Origin auseinander zu setzen. Jeff Bezos ist dafür bekannt, längerfristig orientiert zu sein: Amazon hat viele Jahre lang Geld verloren, bevor er der aktuelle Riese wurde. Sein Chef investiert jedes Jahr in Blue Origin und scheint nicht besonders darauf bedacht zu sein, schnell Profit zu machen. Es könnte eine der größten Stärken von Blue Origin sein: Jeff Bezos ‚Geduld und finanzielle Ressourcen erlauben es ihm, auf sehr lange Sicht zu planen, ohne sich um ständig wechselnde Aktionäre oder Regierungen kümmern zu müssen.

Momentan hat Blue Origin keine Orbitalflüge durchgeführt. Aber es ist zu erwarten, dass das Unternehmen in den nächsten fünf bis zehn Jahren zum Amazonas des Weltraums wird und jahrelang im Schatten bleibt, bevor es in einigen Quartalen den ersten Platz erobert.

Quellen

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