Virgin Orbit entwickelt einen interplanetaren Trägerraketen

virgin orbit

– Neuigkeiten vom 29. Oktober 2019 –

LauncherOne, der von Virgin Orbit entwickelte Launcher, um smallsats in die Erdumlaufbahn zu bringen, sollte eine optionale dritte Stufe haben, um interplanetare Missionen abzuschließen. Die Ambitionen sind bescheiden: 100 kg bis zum Mond, 70 kg bis zur Venus oder 50 kg bis zum Mars.

Was Virgin Orbit dazu treibt, diese dritte Stufe zu entwickeln, ist eine Vereinbarung mit der polnischen Firma SatRevolution, die 2022 die erste private Weltraummission zum Mars starten will. Wir wissen noch nicht, wie viel diese interplanetaren Missionen kosten werden, und es bleibt abzuwarten wenn andere Kunden an einem solchen Service interessiert sind.





Virgin Orbit könnte 2018 einen ersten Orbitalflug machen

– Nachrichten vom 4. September 2018 –

In diesem Sommer führte Virgin Orbit eine Reihe von Testflügen seiner für den Raketenstart angepassten Boeing 747 durch. Die Flüge verliefen laut Unternehmen gut. Die Boeing 747, Cosmic Girl genannt, war am linken Flügel mit einem Pylon ausgestattet. Es wird die Verbindung zwischen dem Flugzeug und der Trägerrakete während der operationellen Flüge herstellen. Da die Dinge gut laufen, sollte Virgin Orbit sehr schnell in Gefangenschaft Tests durchführen. Während dieser Tests wird Cosmic Girl mit einer Reproduktion von LauncherOne fliegen, der Rakete der Firma, die unter seinen Flügeln befestigt ist. Diese Tests werden in einer Freigabe der Rakete in der Höhe kulminieren.

Wenn alles wie geplant verläuft, könnte Virgin Orbit dieses Jahr zum ersten Mal starten. Dies scheint jedoch sehr optimistisch zu sein. Einmal in Betrieb genommen, wird Virgin Orbit ein Drittel seines Trägers mit 12 Millionen Dollar belasten. Es wird in der Lage sein, im niedrigen Orbit zwischen 300 kg und 500 kg zu kreisen. Es ist also ein Fahrzeug, das eher für die Smallsats bestimmt ist. Dieser Vorschlag scheint jedenfalls ansprechend zu sein, da Dan Hart, der CEO des Unternehmens, bekannt gab, dass Virgin Orbit bereits Verträge im Wert von 400 Millionen US-Dollar hat, einschließlich OneWeb.

Virgin Orbit wird Satelliten von einem Trägerflugzeug starten

– Nachrichten vom 31. Oktober 2017 –

Virgin Galactic war die Firma, die die Mode startete, eine eigene Raumfahrtfirma unter Milliardären zu gründen. Aber der Weg ist lang und gewunden für Virgin Galactic. Das SpaceshipTwo-Konzept des Unternehmens ist so lange in der Entwicklung, dass man sich fragen kann, ob es jemals kommerzielle Flüge geben wird. Die gute Nachricht ist, dass Virgin Galactic weiterhin Investoren anspricht. Am 26. Oktober investierte ein saudischer Investmentfonds eine Milliarde Dollar in die Finanzierung von Richard Bransons Raumfahrtfirma. Dies folgt der Ankündigung des Milliardärs: Die ersten Raumflüge des Unternehmens wären in wenigen Monaten möglich. Die Projekte von Virgin Galactic sind für die Raumfahrtbranche kaum interessant, da es sich in erster Linie um Flüge unter dem Orbit handelt, aber das Unternehmen kann etwas sehr Wichtiges tun: zu beweisen, dass mit der Raumfahrtindustrie Geld verdient werden kann. Mit jeder neuen Erfolgsgeschichte einer Raumfahrtfirma investieren neue Unternehmer und Investoren in die Branche auf der Suche nach Gewinnen.

Bei Virgin gibt es nicht nur Virgin Galactic, sondern auch Virgin Orbit, das im März 2017 gegründet wurde. Um sich auf die Entwicklung der Trägerrakete LauncherOne und der Trägerflugzeuge Cosmic Girl zu konzentrieren, zielt das Unternehmen auf den Smallsats-Markt ab. Das Design ist ein Flugzeug, das eine Rakete trägt, es ist auch, was bei Stratolaunch entwickelt wird. Das Trägerflugzeug ist eine ehemalige Boeing 747 der Virgin Atlantic Flotte. Es wird die Rakete unter seinem linken Flügel bis zu einer Höhe von 11 Kilometern tragen. Einmal in die Luft entlassen, wird LauncherOne sein Raketentriebwerk einschalten. Eine zweite Stufe, die mit einer reduzierten Version des Triebwerks ausgestattet ist, wird dafür verantwortlich sein, den Satelliten auf seine endgültige Umlaufbahn zu bringen. Zusammen sollten Cosmic Girl und LauncherOne in der Lage sein, Nutzlasten zwischen 200kg und 230kg zu starten. Im Jahr 2015 erhielt Virgin Orbit einen ersten Auftrag für den Start eines Satelliten mit einer Option auf 100 zusätzliche Starts. Der Weltraumraketenmarkt scheint daher in beide Richtungen zu expandieren: Auf der einen Seite gibt es viele sehr leichte Trägerraketen, die auf den Satellitenkonstellationsmarkt und die CubeSats abzielen, und auf der anderen Seite bereiten sich auch schwere Trägerraketen auf den Markt mit Nutzlasten vor von mehreren zehn Tonnen oder sogar hundert Tonnen.

Bild von Virgin Orbit Website.

Quellen

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