Virgin Orbit desarrolla un lanzador interplanetario

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– Noticias del 29 de octubre de 2019 –

LauncherOne, el lanzador desarrollado por Virgin Orbit para colocar smallsats en la órbita de la Tierra, debe tener una tercera etapa opcional para completar misiones interplanetarias. Las ambiciones son modestas: 100 kg a la Luna, 70 kg a Venus o 50 kg a Marte.

Lo que empuja a Virgin Orbit a desarrollar esta tercera etapa es un acuerdo con la compañía polaca SatRevolution que quiere lanzar la primera misión espacial privada a Marte en 2022. Todavía no sabemos cuánto costará estas misiones interplanetarias y aún está por verse. si otros clientes estarán interesados en dicho servicio.





Virgin Orbit podría hacer un primer vuelo orbital en 2018

– Noticias del 4 de septiembre de 2018 –

Este verano, Virgin Orbit realizó una serie de vuelos de prueba de su Boeing 747 adaptado para el lanzamiento de cohetes. Los vuelos fueron bien según la compañía. El Boeing 747, apodado Cosmic Girl, estaba equipado con un pilón en su ala izquierda. Hará la conexión entre el avión y el lanzador durante los vuelos operacionales. Como las cosas parecen ir bien, Virgin Orbit debería realizar rápidamente pruebas cautivas. Durante estas pruebas, Cosmic Girl volará con una reproducción de LauncherOne, el cohete de la compañía, unida bajo su ala. Estas pruebas culminarán en un lanzamiento del cohete en altitud.

Si todo sale según lo planeado, Virgin Orbit podría hacer su primer lanzamiento este año. Sin embargo, esto parece muy optimista. Una vez en funcionamiento, Virgin Orbit cargará un tercio de su lanzador $ 12 millones. Podrá orbitar entre 300 kg y 500 kg en órbita baja. Por lo tanto, es un vehículo que está destinado más bien a los Smallsats. Esta propuesta parece ser atractiva de todos modos desde que Dan Hart, el CEO de la compañía, anunció que Virgin Orbit ya tiene contratos de $ 400 millones, incluido OneWeb.

Virgin Orbit lanzará satélites desde un avión de portaaviones

– Noticias del 31 de octubre de 2017 –

Virgin Galactic fue la compañía que lanzó la moda de crear su propia compañía espacial, entre multimillonarios. Pero el camino es largo y tortuoso para Virgin Galactic. El concepto SpaceshipTwo de la compañía ha estado en desarrollo por tanto tiempo que uno puede preguntarse si alguna vez terminará haciendo vuelos comerciales. La buena noticia es que Virgin Galactic sigue atrayendo a los inversores. El 26 de octubre, un fondo de inversión saudita invirtió $ 1 mil millones en fondos para la compañía espacial de Richard Branson. Esto sigue el anuncio del multimillonario: los primeros vuelos espaciales de la compañía serían posibles en unos pocos meses. Los proyectos de Virgin Galactic pueden no agregar mucho a la industria de acceso espacial, ya que se trata principalmente de vuelos turísticos suborbitales, pero la compañía puede hacer algo muy importante: demostrar que es posible hacer dinero con la industria espacial. Con cada nueva historia de éxito de una compañía espacial, nuevos empresarios e inversores están invirtiendo en el sector en busca de ganancias.

En Virgin, no solo Virgin Galactic, sino también Virgin Orbit, que se fundó en marzo de 2017. Para enfocarse en el desarrollo del cohete LauncherOne y del portaaviones Cosmic Girl, la compañía apunta al mercado Smallsats. El diseño es un avión que lleva un cohete debajo de su ala, también es lo que se desarrolla en Stratolaunch. El portaaviones es un antiguo Boeing 747 de la flota de Virgin Atlantic. Llevará el cohete debajo de su ala izquierda a una altitud de 11 kilómetros. Una vez lanzado al aire, LauncherOne encenderá su motor de cohete. Una segunda etapa equipada con una versión reducida del motor será responsable de llevar el satélite a su órbita final. Juntos, Cosmic Girl y LauncherOne deberían poder lanzar cargas entre 200 kg y 230 kg. En 2015, Virgin Orbit recibió un primer pedido para el lanzamiento de un satélite, con una opción en 100 lanzamientos adicionales. Por lo tanto, el mercado del lanzador espacial parece expandirse en ambas direcciones: por un lado, hay muchos lanzadores muy ligeros dirigidos al mercado de constelaciones satelitales y los CubeSats, y por otro lado, los lanzadores pesados ​​también se están preparando para invadir el mercado con cargas útiles. de varias decenas de toneladas o incluso cien toneladas.

Imagen del sitio web de Virgin Orbit.

Fuentes

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