Todo sobre el rover Opportunity en misión en Marte y noticias

opportunity rover

¡Adiós Opportunity!

– Noticias del 17 de febrero de 2019 –

Después de 15 años en el planeta Marte, el rover Opportunity fue finalmente declarado muerto el 13 de febrero de 2019. De hecho, el rover ya no envió ningún signo de vida a la NASA desde hace muchos meses. Pero la NASA quería darle la oportunidad de reanudar las comunicaciones. Pero escuchar a un rover que no habla es caro. Después de un tiempo, tienes que redirigir los recursos a misiones más productivas.

El rover Opportunity ha cumplido su misión más allá de las expectativas de sus diseñadores. Viajó por el planeta Marte 60 veces más de lo esperado, lo que le permitió viajar un poco más de 45 kilómetros sobre la superficie del planeta Marte. Ayudó a probar que en el pasado había líquido en la superficie del planeta rojo. En algunos lugares que Opportunity ha visitado, el rover ha recopilado pistas sobre la presencia pasada de agua a pH neutro que habría sido potencialmente amigable con la vida hace 4 mil millones de años. El rover Opportunity pudo observar dunas de antiguos sistemas hidrotermales y torbellinos de polvo formados por los vientos marcianos.

El polvo finalmente mató al roedor Opportunity. Así que ahora solo hay un rover activo en Marte, Curiosity. Pero otros rovers vendrán a principios de 2020. Tal vez uno de ellos rompa el récord de resistencia de Opportunity.



crew dragon first flight



Este es probablemente el fin del rover Opportunity

– Noticias del 30 de octubre de 2018 –

El rover Opportunity es muy probablemente irrecuperable. Después de 14 años de misión, la NASA está por terminar su operación de rescate. Una monstruosa tormenta de polvo marciana había cubierto los paneles solares del rover Opportunity a principios del verano pasado. Después de más de un mes de intentar restablecer la comunicación, el roedor Opportunity aún no responde. Pero la NASA necesita movilizar sus recursos de comunicaciones a Marte para el aterrizaje de la misión InSight. En una o dos semanas, la Agencia Espacial de EE. UU. Interrumpirá las comunicaciones activas con el rover Opportunity. La NASA seguirá escuchando de forma pasiva unos meses más, en caso de que el móvil se vuelva a conectar por iniciativa propia.

Una gigantesca tormenta marciana pone en peligro al rover Opportunity

– Noticias del 19 de junio de 2018 –

La misión de Opportunity debía durar 3 meses, pero han pasado 14 años desde que el rover exploró el planeta Marte. Esta vida excepcional le permitió viajar 45 kilómetros en la superficie del planeta rojo. El rover Opportunity y su rover gemelo Spirit han ayudado mucho en la comprensión del planeta Marte y han estado muy involucrados en la suposición de que hay agua en Marte. En 14 años, el rover Opportunity también se ha encontrado en situaciones difíciles, pero siempre ha podido sobrevivir.

El año después de su llegada, por ejemplo, el pequeño explorador se atascó en las dunas de arena. Los ingenieros de JPL tardaron seis semanas en resolver esta situación. Pero una de las grandes amenazas que Opportunity tiene que enfrentar es la arena en sus paneles solares. Proporcionan toda la energía necesaria para su funcionamiento. Los vientos marcianos a menudo llevan polvo con ellos. La energía generada por los paneles solares de Opportunity ha cambiado mucho en 14 años. Afortunadamente, en 2016 los vientos bien ubicados limpiaron casi completamente los paneles solares, lo que le dio mucha energía al pequeño explorador.

Pero la suerte no dura. Desde el comienzo del mes, una gigantesca tormenta de arena está tomando forma en la atmósfera de Marte. Se corre el riesgo de poner el rover Opportunity en una situación muy delicada. Hace unos días, Curiosity, otro explorador ubicado a miles de millas de distancia, tomó una foto que mostraba un horizonte completamente oscurecido. El rover Curiosity no está demasiado preocupado porque su fuente de alimentación proviene de una fuente nuclear. Pero para el rover Opportunity, esta tormenta presenta un riesgo real. En 14 años, el rover ha experimentado varias tormentas de polvo marcianas, pero nunca algo de esta magnitud.

El primer problema se refiere a la tormenta en sí misma. Los cielos sobre el rover Opportunity están cargados de polvo y dejan muy poca luz filtrada. El rover está a oscuras, y cuando dependes de paneles solares nunca es una buena noticia. A principios de mes, los paneles solares de Opportunity generaron casi 650 vatios / hora por día. Para el día del 10 de junio, mientras el rover estaba en una tormenta, sus paneles solares cayeron a una potencia de 22 vatios / hora. Para intentar sobrevivir, el rover Opportunity se ha puesto en un modo de ahorro energético extremo. Todas sus funciones están apagadas excepto su reloj interno.

Lo único que se puede hacer por el momento es esperar. Si en los próximos días o semanas el rover obtiene suficiente energía de sus paneles solares para recargar sus baterías, intentará comunicarse con la Tierra. La NASA podrá entonces enfrentar su segundo problema. Habrá llegado el momento de evaluar cuánta arena hay en los paneles solares del rover, que es un factor decisivo para conocer el seguimiento que se le dará a la misión. Si la tormenta persiste y Opportunity no puede acumular suficiente energía, incluso podría perder su reloj interno. Entonces sería incapaz de comunicarse en un tiempo fijo con la Tierra. Los esfuerzos de recuperación serían mucho más complicados. Peor aún, podría congelarse en el acto, lo que significaría el final de la misión. Eso es exactamente lo que sucedió en 2010 con su gemelo, el Spirit Rover.

Pero Opportunity tiene suerte porque llega el verano marciano. Las temperaturas que el rover deberá enfrentar no deberían estar por debajo de menos 36 grados Celsius. Actualmente es imposible saber cuánto durará la tormenta. La NASA es bastante optimista sobre las posibilidades de supervivencia del rover Opportunity, por lo que esperamos que pueda celebrar su décimo quinto aniversario en la superficie de Marte.

¡El rover marciano Opportunity ha multiplicado su tiempo de vida por 50!

– Noticias del 25 de julio de 2017 –

El rover Opportunity ha estado en el negocio por más de 13 años. Acaba de enviar imágenes del Valle de la Perseverancia que se sospecha han sido excavadas por los flujos de agua. El rover está estacionado en la parte superior del valle y bajará el próximo mes.

La misión de Opportunity es simplemente increíble: el rover fue diseñado originalmente para una misión de 3 meses. Por lo tanto, ha aumentado su vida útil en más de 50. Esto le permitió viajar 45 km en la superficie de Marte y, por lo tanto, visitar muchos cráteres y sitios de interés. El rover Opportunity ha podido recopilar muchas pistas favorables a la presencia de agua líquida en Marte en el pasado. Es imposible decir hoy cuando se detendrá el rover Opportunity, sin embargo, demuestra que el entorno marciano es menos hostil que los otros planetas del sistema solar.

Imagen del equipo de visualización del sistema solar NASA / JPL (http://photojournal.jpl.nl.gov/catalog/PIA03240) [Public domain], a través de Wikimedia Commons

Fuentes

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