Tout savoir sur SpaceX et actualités

SpaceX n’a pas réussi à récupérer la coiffe de sa fusée

— Actualités du 27 février 2018 —

La semaine dernière, SpaceX a réalisé une nouvelle tentative de récupération d’une coiffe de fusée. Ces pièces sont coûteuses et ont un intérêt économique évident pour la récupération. L’entreprise américaine a donc déployé les grands moyens pour essayer de récupérer une des deux moitiés de la coiffe de son lanceur. Un parachute, des mini-fusées et un gigantesque filet de réception n’ont malheureusement pas suffi car la coiffe a amerri à quelques centaines de mètres de la zone prévue. La coiffe semble cependant être en bon état et la distance entre cet élément et la zone cible est finalement très faible au regard de la vitesse des éléments de la fusée lors de leur rentrée atmosphérique. SpaceX devrait rapidement faire une nouvelle tentative.

SpaceX pourrait réaliser des économies à partir de 20 lancements par an

— Actualités du 5 décembre 2017 —

Une étude réalisée par le centre spatial allemand a conclue que SpaceX pourrait commencer à réaliser d’importantes économies à partir de 20 lancements par an. L’entreprise américaine a déjà effectué 16 lancements en 2017, et devrait finir l’année à près de 20 lancements de fusées spatiales. L’année prochaine, SpaceX pourrait donc commencer à réellement profiter de son business model basé sur la réutilisation de ses fusées spatiales. Cela questionne sur le futur proche des agences spatiales, comme Arianespace. Si l’Allemagne est critique envers Arianespace, c’est parce que l’Allemagne est beaucoup moins investie auprès d’Arianespace que la France ou l’Italie. Les futurs satellites-espions allemands seront d’ailleurs lancés par des Falcon 9. Si SpaceX réussit le pari de la réutilisation de ses fusées spatiales, cela devrait réellement baisser les coûts de l’accès à l’espace.

SpaceX lance sa douzième fusée de l’année

— Actualités du 29 août 2017 —

SpaceX a lancé sa douzième fusée de l’année. Le 24 août, l’entreprise américaine a placé en orbite un satellite de recherche taïwanais. Ce douzième lancement permet à SpaceX de devenir le plus gros lanceur depuis le début de l’année. La Russie n’a réalisé que 11 tirs sur la même période, la Chine 8, l’Europe 6 et ULA 5. Même si certaines de ces entreprises, notamment Arianespace, réalise de nombreux lancements doubles, SpaceX est idéalement positionné pour devenir le leader des lancements spatiaux dans un avenir très proche. La stratégie visionnaire d’Elon Musk est doucement en train de prendre forme. Il est dorénavant établi que l’entreprise parvient à récupérer le premier étage de ses fusées.

Pour que la révolution promise par Elon Musk ait effectivement lieu, il faut que le coût de lancement des premiers étages réutilisés soit négligeable. Mais en plus des défis techniques, SpaceX n’est pas à l’abri d’une mauvaise gestion des affaires. Le lancement du 24 août a par exemple coûté des millions de dollars à l’entreprise car le satellite taïwanais, unique passager de la fusée, ne pesait que 475 kg. Il avait à l’origine était prévu de le lancer sur une Falcon 1, la fusée légère de SpaceX qui a depuis a été abandonnée. Selon certaines estimations, ce lancement aurait coûté 14 millions de dollars à SpaceX. Il reste donc des progrès à accomplir pour que l’eldorado économique du spatial commence.

SpaceX lance une fusée dont le premier étage est réutilisé

— Actualités du 11 avril 2017 —

SpaceX, l’entreprise du milliardaire Elon Musk, a accompli le 30 mars 2017 un exploit sans précédent en tirant pour la première fois une fusée dont le premier étage était récupéré d’un vol précédent.

Et cet étage a une nouvelle fois été récupéré. Il pourrait donc servir de base pour un troisième tir. Au-delà de l’exploit technique, ce vol vient confirmer que le business model de SpaceX à base de fusées réutilisables est techniquement viable.

Si l’entreprise parvient, comme elle en a l’ambition, à diminuer les coûts d’inspection et de remise en état entre chaque vol, c’est une toute nouvelle ère qui se profile pour l’industrie de l’accès à l’espace. En effet, la diminution drastique des coûts de lancement permettrait de multiplier les applications du spatial et peut-être même la possibilité de vols pour de simples citoyens. Après des décennies d’immobilisme, ça fait du bien de rêver.

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